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2015.08.26

アクアトト 「アフリカ進化の湖」 展!!

世界淡水魚園水族館アクア・トトが,2015年7月18日から12月13日までおこなっている企画展「アフリカ進化の湖」を見に行ってきました.

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 ま,正直に言うとシクリッドにはそれほど愛着も何もないのですが,一応は生態学者かつ魚類学者の端くれとして,アフリカ大地溝帯のシクリッドの進化研究における価値の高さ,これまでに明らかになった驚くべき知見,ビクトリア湖における外来魚と汚染による絶滅の問題,なんかは当然知っていたので,ちょっと見に行ってみるかくらいな感じで出かけたわけです.

 それが,行ってみるとすっごく良い展示でした!

 
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 アクアトトの企画展のスペースは比較的小さめなんですが,今回は狭さを感じさせないレイアウトで,タンガニイカ,マラウイ,ビクトリアの3つの湖ごとの水槽があります.


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まずはタンガニイカ湖.


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タンガニイカ湖水槽のメインは,上下に分けた二つの水槽です.入っているのは主にシクリッドですが,ナマズやトウゴロウイワシカダヤシ目の遊泳魚なんかも一緒に入っています.

 アクアトトには常設の大きなタンガニイカ水槽があるのですが,常設展には無い種類ばかりなので,とても新鮮.しかも,展示種数がすごく多い.

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一応,豆知識ですが,タンガニイカ湖は世界で2番目に起源が古い湖(約2000万年とか)で,生息するシクリッドたちも大きく系統が異なるものが集まっているため,形態的にも生態的にも最もバリエーションに富んでいます.


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次はマラウイ湖.

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 マラウイ湖は,シクリッドの種数が大地溝帯の3湖の中では最も多く,非常にカラフルで見た感じはすごく多様です.しかし,タンガニイカ・シクリッドには基質産卵型や口内保育型など多様な産卵・保育のシクリッドがいるのに対して,マラウイではすべてのシクリッドがマウスブルーダー(口内保育魚).

 これは,マラウイ湖のシクリッドが,一部のタンガニイカ・シクリッドに起源して多様化したため,その共通祖先の性質である口内保育を全ての種が引き継いでいるからだと考えられます.つまり,タンガニイカ湖のシクリッドたちの起源は数千万年も遡るけれど,マラウイ湖のシクリッドたち全部の共通祖先までは数百万年しかないわけです.
 そう思って見てみると,タンガニイカ湖水槽に比べて,確かに形態的には皆似ているような…


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そして最後はビクトリア湖.

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ビクトリア湖は約1万年前に干上がっているため,そこに住む数百種のシクリッドは,1万年前に干上がった後に侵入した一つの種から多様化したとされています.実際,遺伝的にはどの種もほとんど違いが無く,わずかな遺伝子の違いが食性や棲み場所,繁殖行動などの違いを生み出して,「別種」として成り立たせているとされています.

 展示されているビクトリアシクリッドを見ると,種ごとに色が違ったり,顔つきが違ったりしていますが,全体的な形はどれも似ているので,たしかにタンガニイカやマラウイと比べても起源が新しいのだろうな,という感じはします.

 それにしても,ビクトリア湖のシクリッドは実物を見る機会が少ないので,海外の教科書などに載っている派手な魚たちが実際にいるのを見るだけでも楽しいです.


 おそらく,これまでのアクアトトの企画展の中でも,この「アフリカ進化の湖」展で展示されている魚種数は,相当な数だと思います.しかも,知識がなくとも淡水魚らしからぬ色彩豊かな魚たちの水槽は,ずっと見てても飽きないくらい綺麗です.

 しかし.知識がある人が見たら,この凄さはハンパないと思います.大地溝帯の3湖のシクリッドを大量に集めて見比べることのできる機会なんて,めったにないので,全国の生態学者や進化学者は是非とも見にくるべき展示でしょう.

 アクアトトのブログ「おもしろ飼育日記」でも,この企画展のことはいろいろ書かれていて,そちらも見ておくとさらに興味がわきます.とくに,企画展示の裏側を紹介した「企画展「電気係り」がバックヤードをご紹介~「アフリカ進化の湖」日記 Vol.7~」とか,すごくいいですね.
 いずれにしても,予想をはるかに上回るおもしろさだったので,みなさんも機会があれば見に行ってみてくださいませ.

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